Syre i USA #4

Wattman och Webmyrans Johan Hall har kommit hem från USA. Trötta men glada och fulla av ny kunskap. Som att Zyngas logotype egentligen är ägarens bulldog och att Mozilla ser sig själva som underdogs. Hundliv i San Fransisco med andra ord.

Öl, spel och ölspel

På spelproducenten Zynga – med bland annat spelen Farmville och Mafia Wars på sitt samvete, gillar man öl. Så mycket att de har anställt en egen bryggare som ser till att det finns tillräckligt på jobbet. Men så har Zynga sedan Marc Pincus bildade bolaget 2007 haft en öltävling i precisionsdrickning sedan starten. Drick till ett utritat streck på ölglaset i ett svep, den som kommer närmast utses till veckans Glorious beer king/queen. Det lär vara närmast omöjligt att träffa rätt.

Zynga (döpt efter Pincus bulldog Zinga) som producerar spelappar, har ca 1750 anställda och har tagit spelandet utanför de typiska spelkretsarna. Zynga har lyckats göra spelandet i mobilen mainstream.

Hur vet man att ett spel kommer att slå?
Zynga använder Nya Zeeland som testmarknad där den första versionen släpps. Nya Zeeland är avgränsat men är en bra indikator för västvärlden. Om försöket faller väl ut färdigställs spelen helt för lansering på den internationella marknaden.

Mobilspelen drar in stora pengar – spelen som hamnar på appstores top 10-lista drar in ca 1 miljard dollar per år.  För Zyngas del handlar det om drygt 30 miljarder dollar. Pengar som kan investeras i utveckling av nya spel –  finansiera the Beer Guy och  ser till att Redditkändisen the Lemur Guy har något vettigt att göra på dagarna.

wattman, hall och the lemur guy

Wattman, the Lemur Guy och Johan på Zynga

Pionjärer och underdogs

Mosaic, Netscape och Firefox – alla är namn på Mozillas webbläsare och de skapade det visuella internet vi känner idag. En gång var de marknadsledande men idag är konkurrensen hårdare. Explorer har varit med länge men Mozilla har fått nya, starka konkurrenter. Inte minst från Google.  När dessutom mer än 50 procent av all webbtrafik sker via mobiler blir det oftast de medföljande Safari och Chrome som används.

Mozillas webbläsare har alltid varit gratis för användare och så ska det förbli. Utvecklingsarbetet sker till stor del på frivillig basis.
–      Vi arbetar med open source. Cirka 30 procent av utvecklingsarbetet sker hos oss, resten sker av våra fans, berättar Jessica Osorio, marknadschef på Mozilla.

Om programvaran är gratis, varifrån kommer Mozillas intäkter?
–      Vi drar in pengarna via avtal med sökmotorerna. Vi har precis tecknat avtal med Yahoo, de passar oss bra både i storlek och att de som vi är lite av underdogs som vill mer.

 

Epilog:
Efter Mozilla var en officiella delen av vårt besök över. Vi passade på att ta en båttur, få med oss ballonger från en restaurant och gå i säng tidigt. Det måste man om mans ska åka 05:30 för att häcka i Chicago en hel dag medan man väntar in resten av gänget.

/Wattman

Dela inlägg på:Facebooktwitterlinkedinmail

Syre i USA #3

Webmyrans Johan Hall har blivit betydligt piggare med hjälp av amerikanska medikamenter. Det är bra, nästan lika bra som dagen i San José när vi besökte Ericsson, Apigee och fick vad jag skulle beskriva som världens godaste dessert. Episkt.

Torsdag 1 oktober, San José.

Det går inte annat än att bli imponerad på Ericsson – proffsigt ut i fingerspetsarna och spännande för alla som är imponerade av datateknik och jakten på att öka processorernas prestanda, att bli snabbare för att kunna göra mer. Det behövs när allt blir uppkopplat mot nätet.

På 200 Holger Way arbetar man bland med att skapa processorkraft för internettelefoniväxlar och routrar som hanterar större mängder data. John Larkins och Derrek Lin har varit med och utvecklat Spider ASICS med 1000 processorkärnor i chippet. Märkvärdig? Jo, med tanke på att de flesta nöjer sig med fyra eller åtta kärnorsprocessorer.

Kan man köra senaste Windows på den nya processorn?
–      Jo, det är möjligt. Men sanningen är att vi föredrar Linux.

Vilken är den största utmaningen här?

Att hitta bra folk och få dem att stanna. 10 procent av medarbetarna försvinner varje år så det är en konstant jakt på kompetens. För en nybakad student från Stanford är ingångslönen runt 9000 dollar per månad eller 75 000 kronor. Det säger lite om löneläget. Oftast rekryteras projektledare/managers tillsammans med sitt gamla team och den främsta rekryteringskanalen är LinkedIn. Finns du inte där, finns du inte alls.

APIninjorna på Apigee

API:er (Application Programming Interface) är väldigt hett, det är marknad som omsätter biljontals dollar. Företaget Apigee har ca 400 anställda och sitter också de i San José. Precis som på Ericsson och alla techföretag i området har Apigee problem att behålla kompetens. Enligt Dave Hinman är det dock lite annorlunda mot Palo Alto.

–      Vi söker inte Google-typerna, vi är ute efter senior developers som verkligen kan hantverket att programmera API:er och få applikationerna att kommunicera med varandra.

På Apigee har man lagt bort titlarna. I alla fall internt. Det är egentligen bara när man talar med omvärlden, investerare och andra företag som titlarna används. Motvilligt.

– Vi behöver inte hierarkierna. Find smart people and you don’t have to manage.

För övrigt var det hos Apigee vi fick fina t-shirts och en suverän lunch som avslutades med världens godaste dessert. Den var så bra att jag kände mig tvungen att skaka hand med kocken.

/Wattman

Webmyrans Johan Hall håller 1000 kärnor i sin hand.

IMG_3877

Dela inlägg på:Facebooktwitterlinkedinmail

Syre i USA #2

IT-meckat Silicon Valley vid Stanford University i Palo Alto ligger ca en timme från San Fransisco. Eller två timmar i rusningstrafiken. Inte så kul. Att Webmyrans Johan Hall blev lite krasslig var ingen höjdare det heller. Men vi fick i alla fall se sällan sedd bilreklam, Stanfords studenter verkar vara populära.

Onsdag 30 september, Silicon Valley

Vill man etablera sitt bolag nära händelsernas centrum har Nordic Innovation House i Palo Alto ett intressant upplägg: Här sitter techbolag, investerare och rådgivare nära varandra till ömsesidig nytta. Och har man inte möjlighet att fysiskt vara på plats kan man inrätta ett virtuellt kontor.

Nordic Innovation House var helt enkelt ett bra ställe att berätta om Olle Lundbergs RealBridge och det smartphonebaserade verktyget som möjliggör synlig registrering i realtid. Tacka för det, jag är ju hans stand-in på resan.

Stanford University

Stanford University är stort. Och ett av de mer framgångsrika universiteten i världen –mängder av nobelpristagare har studerat här. För att inte tala om grundare av företag som HP, Google, Yahoo med flera. Stanford Industrial Park bidrog starkt till framväxten av det som idag är Silicon Valley.

Gunilla Jacobsson är gästforskare och hon berättade om skillnaderna mellan svenska och amerikanska förutsättningar för forskning och patent som kommer ur den.

I Sverige får forskare söka pengar och ansvarar för, och utför, hela arbetet men forskaren blir också ägare till patentet. På Stanford får forskare 33 procent av patentet, universitetet 33 procent och fakulteten/avdelningen 33 procent. Tidigare patent är alltså med och finansierar ny forskning i större utsträckning här hemma.

Att mycket cirkulerar runt det som händer på Stanford illustreras av 25 procent av allt riskkapital i USA är koncentrerat till en gata i närheten av universitetet. Vi talar om 47 miljarder dollar och den tredje största koncentrationen av riskkapital i USA.

Thank God it’s Friday. På torsdagar.

Google är ett speciellt företag och har en speciell företagskultur. Vi träffade Per Hedberg som jobbar med Global Marketing och framför allt med att utveckla Google Maps för B2B-segmentet som berättade.

På Google är det TGIF varje torsdag där vd eller någon annan ur ledningen får svara på personalens frågor. Vilka frågor det blir bestäms av en omröstning bland hela personalen. Omröstningen sker förstås i realtid och frågorna kan handla om vad som helst. Ibland är det viktiga som tas upp men ibland blir det mer humoristiskt. Till exempel om huruvida en person var Batman eftersom en medarbetare noterat att brottsstatistiken pekade på en minskning när ”Batman” var ledig. ”Batman” ville varken bekräfta eller dementera.

För ledningen är Thank God it’s Friday ett sätt att ta reda på hur medarbetarna har det i verksamheten samt att hålla kreativiteten igång. Det är förstås också ett sätt att hålla googles anda vid liv.

I morgon blir det Ericsson, Apigee och ett stopp på Apple i Cupertino.

/Wattman

 

CQMBRDwUkAAIo2n.jpg-large

Stairway to Google heaven

Dela inlägg på:Facebooktwitterlinkedinmail

Syre i USA #1

Magnus Wattman har följt med Webmyrankollegan Johan Hall och Mid Sweden Chamber of Commerce till San Fransisco och Silicon Valley. Fullpackade dagar väntar, idag tisdag blev det bland annat ett besök på Spotify.

Framme. San Fransisco är stort och soligt. När vi väl kommit fram efter en låååång flygresa och incheckning till vår lägenhet (nyckeln låg för övrigt på marken utanför dörren) så har vi installerat oss.

Tisdag 29 september, Spotify

Det svenska företaget Spotify med 80 miljoner användare har etablerat kontor i San Fransisco. Skälet är att stora delar av industrin finns här. Färre flygresor och snabbare möten främjar utvecklingen.

Hade Spotify blivit vad det är om de hade startat i SF?
Troligen inte. Att de började i Sverige var otroligt viktigt enligt dem själva – ”nedladdningskulturen” i Sverige gjorde att Spotify snabbt fick fäste. Det blev enkelt och lagligt att streama musik.

Största konkurrenten?
Det är inte Apples iTunes eller iMusic, som man kan tro. Snarare betraktas Youtube som den stora konkurrenten. Youtube har blivit lite av en sökmotor för musik.

Spotifys nya gröna färg, varför?
När Spotify skapade sin logotyp var det viktigt att vara unik, bland annat genom att välja en sällan använd grön nyans. Med tiden har fler logotyper dykt upp med exakt samma färgblandning och det var läge att börja om och leta upp en ny, särskiljande grön nyans. Att sociala medier, framför allt twitter, exploderade av kommentarer om den nya ”fula” gröna färgen blev egentligen en bekräftelse: Att så många bryr sig och pratar om färgen visar att Spotify är viktigt.

Slutligen fick vi med oss ett tips – ska man ha bra programmerare ska man söka i Finland. Där finns stor kompetens i programmering av operativsystem och annan tung programmering. Bra att veta.

I morgon blir det besök på Nordic Innovation House, besök på Stanford University och Google.

/Wattman

Dela inlägg på:Facebooktwitterlinkedinmail